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Enciclopedia de los Alimentos

Los Mejores Alimentos que debes consumir

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Imaginar la vida sin los alimentos resultaría una idea completamente descabellada pues ellos son la esencia para mantener en funcionamiento todo nuestro organismo.

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Precisamente en el presente trabajo podrás conocer cada detalle relacionado con estos y no solo eso, sino que aprenderás también como llevar una dieta balanceada y saludable.

¿Qué son los alimentos?

Los alimentos son aquellas sustancias que toma o recibe un ser vivo para su nutrición. Constituyen el componente esencial para la vida desde el nacimiento hasta la muerte. Esto se debe a que proporcionan una variedad de sustancias que hacen posible que el cuerpo construya y mantenga sus órganos y brindan además la energía necesaria para desarrollar sus actividades.

Nuestro cuerpo está compuesto por sustancias químicas, cuya reposición es fundamental para el continuo proceso de regeneración de tejidos y órganos. Estas sustancias que se encuentran en el alimento y que aportan la energía necesaria para las funciones normales del cuerpo, son conocidas como nutrientes.

El término alimento procede del latín alimentum y permite nombrar a cada una de las sustancias sólidas o líquidas que nutren a los seres humanos, las plantas o los animales.

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Clasificando los Alimentos

¿Cómo se clasifican los alimentos?

Los alimentos se pueden clasificar de distintas maneras según el criterio de clasificación utilizado. Teniendo en cuenta la función que desarrollan en nuestro organismo se dividen en:

Alimentos plásticos o constructores

Sus componentes principales son proteínas de origen animal o vegetal y minerales. Están formados por la leche, carnes, huevos, pescado, embutidos, queso y yogurt entre otros. Son los encargados de formal la piel, los músculos y otros tejidos y contribuyen con el proceso de cicatrización.

Alimentos reguladores o protectores

Entre ellos encontramos las frutas, las hortalizas y el agua. Se caracterizan por contener mayor cantidad de vitaminas y minerales. Aportan los nutrientes necesarios para mantener el cuerpo en funcionamiento complementándose además con los energéticos.

Alimentos energéticos

Se caracterizan por tener mayor cantidad de grasas y carbohidratos. Como podemos suponer por su nombre son los que proveen la energía necesaria para realizar las diferentes actividades físicas como son caminar, correr, practicar deportes, etc. Entre los alimentos que componen este grupo encontramos los cereales, granos, tubérculos, miel, aceites, frutas secas, etc.

Pero esta no es la única clasificación que existe para los alimentos. En busca de lograr una alimentación sana y establecer un equilibrio en todo aquello que ingerimos estos alimentos fueron clasificados en 6 grupos fundamentales que abarcan todo aquello que comemos o bebemos.

En primer lugar, encontraremos cereales, derivados y legumbres secas, seguidamente están verduras y frutas, luego aparecen los lácteos: (leche, yogur y queso), carnes y huevos, como penúltimo grupo tenemos los aceites y grasas (manteca, margarina, crema de leche, frutas secas y semillas), y para finalizar los azúcares y dulces.

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¿Cuáles son los 6 grupos de alimentos?

Los alimentos se pueden clasificar según sus nutrientes en 6 grupos principales. Estos grupos a su vez son los que forman la pirámide nutricional. Seguramente te preguntarás ¿Qué alimentos integran la pirámide nutricional? Pues aquí debajo encontrarás la respuesta, así como una explicación acertada de cada uno de ellos.

  • Grupo 1: En este grupo se encuentran los cereales, derivados y legumbres secas. Su nutriente principal lo constituyen los hidratos de carbono. Algunos de los alimentos que se incluyen son además una fuente importante de proteínas, minerales, vitaminas y fibra ejemplo de ello lo constituyen las legumbres. Podemos agregar también que los alimentos contenidos en este grupo deben ser consumidos con moderación.
  • Grupo 2: Aquí podemos encontrar las verduras y las frutas. Pero, ¿qué aportan las verduras y frutas a tu cuerpo? Este tipo de alimentos es esencial para mantener una dieta equilibrada, son ricos en minerales, vitaminas y fibra. Contribuyen adicionalmente con la hidratación de nuestro cuerpo y aportan una gran cantidad de antioxidantes. Es recomendable consumir de 2-4 porciones de frutas por día y de 3-5 porciones de vegetales.
  • Grupo 3: Este escaño pertenece a los lácteos: leche, yogur y queso. Tanto la leche de origen animal como los derivados de la misma proporcionan los elementos necesarios para que los tejidos óseos se formen adecuadamente, así como los músculos. Adicionalmente aportan vitaminas y otros nutrientes importantes para el cuerpo humano. Es recomendable consumir de 2 a 3 porciones diarias de estos alimentos.
  • Grupo 4: Compuesto por carnes, huevos y pescado. Estos alimentos aportan proteínas de alta calidad y grasa en cantidades variables dependiendo de si se consumen carnes magras o no. Aportan además vitamina B12, tipo este de vitaminas que resulta casi imposible de obtener de otros alimentos. Contribuyen también con el fortalecimiento de nuestro sistema inmunológico. Es recomendable no consumir más de 2 porciones de este tipo de alimentos por día.
  • Grupo 5: A este grupo pertenecen los aceites y grasas, como manteca, margarina, crema de leche, frutas secas y semillas. Vale destacar que los alimentos de este grupo gozan de mala fama por su contenido de grasas, pero lo cierto es que son necesarios también para nuestro organismo, solo que deben ser consumidos con moderación. Estos aportan ácidos grasos necesarios y sirven de vehículo principal a las vitaminas liposolubles dígase A, D y E.
  • Grupo 6: Azúcares y dulces pertenecen a este último grupo, así como las bebidas azucaradas. Su sabor hace que se encuentren entre los preferidos de todos, pero en cambio resultan los menos aconsejables de consumir. Digamos que solo es saludable ingerirlos pocas veces al mes.

Tipos de Alimentos que profundizamos en nuestro sitio

Aquí vemos las propiedades de los alimentos que debemos consumir.

Alimentos por su origen

Los alimentos también pueden ser clasificados según su origen y de este tipo de clasificación surgen 3 grupos principales que a continuación te relacionaremos y explicaremos de forma detallada.

Origen Animal

Los alimentos de origen animal incluyen los huevos, la miel de abeja, la manteca, la carne, el pescado, la leche y todo aquello que consumimos y proviene de ese reino. Pueden ser consumidos de manera natural o como alimento procesado. Juegan un papel fundamental en la dieta del ser humano pues constituyen una fuente excelente de minerales como el hierro, calcio, zinc, yodo y potasio entre otros.

Además contienen vitaminas D, K, A y las del grupo B que participan en el metabolismo de las proteínas y el mantenimiento del sistema nervioso. Son además los encargados de formar y reparar los diferentes tejidos como el óseo, muscular y nervioso. Contribuyen con el buen estado del cabello, la piel y las uñas.

Origen Vegetal

Los alimentos de origen vegetal son aquellos que provienen de la tierra, aunque no necesariamente de forma natural. No solo las plantas forman parte de este grupo como muchas imaginan sino que también las semillas, cereales, granos, raíces entre otros forman integran el mismo. Los alimentos de origen vegetal tienen que formar parte de nuestra alimentación ya que nos aportan una serie de beneficios que ayudan a mantener en buena salud nuestro organismo. 

Muchas personas han optado en consumir este tipo de productos debido a que son una gran fuente de vitaminas, minerales. Como en casi todo existen riesgos en el consumo de alimentos de origen vegetal. Desde un cultivo contaminado hasta un preparado incorrecto pueden ocasionarnos diversas enfermedades por lo que debemos ser cuidadosos en el consumo de estos y seguir todas las normas para su elaboración y consumo.

Origen Mineral

Quizás pueda resultarte extraño o poco conocido el término, pero lo cierto es que los alimentos de origen mineral son muy comunes. Entre ellos podemos encontrar a todos los alimentos que son en sí mismos un mineral o bien aquellos alimentos ricos en minerales. Seguramente te interesará saber ¿Cuáles son los alimentos minerales?

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Pues bien forman parte de este grupo el agua, el hierro, el zinc, el potasio, el calcio, el manganeso y todos los minerales que podemos encontrar en nuestros alimentos.

Gracias a investigaciones científicas realizadas se ha podido determinar que los niveles justos y equilibrados de minerales en tu organismo, le garantizan una buena salud. Entre sus principales beneficios encontramos que pueden mejorar el metabolismo, fortalecer el tejido óseo y los dientes, prevenir enfermedades del corazón, entre otros.

Nutrientes de los Alimentos

Micronutrientes

Se consideran micronutrientes las sustancias nutritivas que son requeridas en pequeñas cantidades por nuestro organismo para protegerse de algunos tipos de enfermedades y que están contenidas en los alimentos que diariamente consumimos. Entre los más conocidos están las vitaminas como las A, B, C y ácido fólico y los minerales como hierro, calcio y zinc entre otros. Consumir diariamente una dieta variada y preparada a base diversos alimentos proporciona a nuestro cuerpo los micronutrientes y otras sustancias necesarias para vivir sanos.

Macronutrientes

Los macronutrientes son aquellos alimento que contienen sustancias o nutrientes que además de valor nutricional, aportan calorías, la principal fuente de energía del organismo, ejemplo de ellos son los cereales y algunas semillas. Son esenciales para el crecimiento, la reproducción y la reparación de tejidos.

Entre ellos encontramos los lípidos, proteínas, carbohidratos y vale resaltar que el organismo necesita más macronutrientes que micronutrientes. Conocerlos y saber cuál es su presencia en la composición de los alimentos de la pirámide nutricional, es clave para seguir una dieta variada y equilibrada, y garantizar así un mayor equilibrio nutricional.

Los alimentos por los tipos de sabores

Por el sabor que presentan también podemos clasificar a los alimentos. A continuación te los detallamos.

Alimentos Amargos

Quizás estos sean los menos agradables a nuestro paladar por su característico sabor amargo, en cambio son muy necesarios para nuestro organismo debido a que poseen una serie de propiedades beneficiosas. Estos tienen la capacidad estimular los jugos digestivos y contribuir a una mejor digestión de los alimentos. Esto se debe a que son capaces de estimular los receptores del gusto, mejorando entonces la producción de enzimas y el flujo de bilis. Ayudan también a desintoxicar nuestro cuerpo. Como ejemplos de alimentos amargos podemos encontrar la mayoría de las hortalizas verdes, el café y el chocolate sin azúcar, la toronja, el limón, la calabaza amarga y algunos tipos de yerbas con este sabor característico.

Alimentos Dulces

El sabor dulce es uno de los 5 sabores básicos y podemos añadir también que es quizás el más aceptado a nivel mundial por el placer que deja degustar los alimentos que contienen dicho sabor. Dentro de nuestra alimentación lo alimentos dulces suelen formar parte de los postres y muchas veces del desayuno. Digamos que los alimentos que resultan dulce en su estado natural como la mayoría de las frutas deben su sabor al alto contenido de carbohidratos y azucares naturales. En existen sustancias que pueden endulzar de forma artificial nuestros alimentos, estos son denominados edulcorantes.

Alimentos Salados

El sabor salado es otro de los sabores principales y la sal es uno de los elementos esenciales que necesita nuestro cuerpo. Quizás por esta razón es que disfrutamos de los alimentos que la contiene y si falta en nuestras comidas pues resulta un problema para nosotros ingerirla. La sal tiene la particularidad de que añadida a los alimentos puede potenciar el sabor del mismo. Pero debemos destacar que los alimentos deben ser consumidos solo con la cantidad necesaria de sal pues el exceso de su consumo resulta perjudicial para la salud del cuerpo humano provocando enfermedades como la hipertensión arterial, obesidad y muchas más que pueden incluso llevar a la muerte del ser humano.

Alimentos Ácidos

Los alimentos ácidos son aquellos que su composición es ácida, o tiene un pH menor que 7. Los ácidos que componen estos alimentos, pueden ser de diversos tipos. El consumo en exceso de estos promueve un aumento del nivel de acidez en la sangre, haciendo con que el organismo se esfuerce más por mantener el pH sanguíneo, de esta manera se debilita nuestro sistema inmune y aumenta el riesgo de que aparezcan algunas enfermedades. Dentro de este tipo de alimentos podemos encontrar algunos cereales como el arroz y el trigo, frutas como la cereza, la ciruela, albaricoque, grosella. Algunos tipos de salsa como el kétchup, pescados y carnes procesadas y muchos más.

Umami

El sabor Umami fue el último en formar parte del grupo de sabores básicos y su nombre proviene del idioma japonés y significa sabroso. La realidad es que a diaria consumimos muchos alimentos que llevan consigo el sabor Umami y quizás ni nos hayamos percatado de que son difíciles de incluir en otro de los 4 grupos restantes. Se dice incluso que este es el primer sabor que degustamos pues a la leche materna se le atribuye un altísimo sabor Umami. Otros alimentos que contienen este sabor son los champiñones, las anchoas, el queso parmesano, el jamón ibérico, las espinacas. Ahora que ya conoces de su existencia puedes buscarlo en los alimentos que consumes.

Pirámide alimenticia

La pirámide alimenticia, pirámide nutricional o pirámide alimentaria como también se le llama es una referencia gráfica de la cantidad y variedad de los alimentos que debemos consumir diariamente para mantenernos saludables. Para ello se basa niveles nutricionales compuestos por los diferentes grupos de alimentos y establece niveles de consumo para los mismos. Teniéndose como base los alimentos que mayormente debemos ingerir y como cima de la misma los alimentos que debemos consumir en menor medida. De esta forma nos ayuda a mantener una alimentación balanceada y saludable.

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Pirámide Alimenticia

Preguntas frecuentes sobre los Alimentos

¿Qué es alimentación saludable?

La alimentación saludable es la que proporciona los nutrientes que el cuerpo necesita para mantener el buen funcionamiento del organismo, mantener o mejorar la salud, minimizando el riesgo de padecer enfermedades. Además debe garantizar que la reproducción, gestación, lactancia, desarrollo y crecimiento se produzcan de forma adecuada.

Para lograrlo, es necesario el consumo variado diario de frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, leche, carnes, aves y pescado y aceite vegetal cada uno en la cantidad adecuada. De lograrlo puede asegurarse entonces que estamos teniendo una alimentación saludable.

¿Cuáles son los alimentos básicos para la alimentación humana?

Se consideran alimentos básicos aquellos que resultan imprescindibles de consumir ya que sus nutrientes son indispensables para el correcto funcionamiento del cuerpo humano.

Pero, ¿qué alimentos que debemos consumir diariamente? Entre ellos encontramos cereales, hortalizas y verduras, frutas, aceite vegetal, leches y derivados lácteos, carnes magras, pescado, huevos y legumbres. Entre los principales nutrientes que estos alimentos aportan al organismo encontramos hidratos de carbono, proteínas, vitaminas y minerales.

¿Cómo debe ser la higiene de los alimentos?

En la misma medida que los hábitos de higiene personal son importantes también lo son los hábitos de higiene de los alimentos pues el consumo de alimentos contaminados puede causar enfermedades e intoxicaciones alimentarias perjudiciales para la salud. Para lograr una buena higiene de nuestros alimentos debemos tener en cuenta algunos aspectos que a continuación te relacionamos:

  1. Lavarnos bien las manos con agua y jabón antes de manipular los alimentos.
  2. Evitar la compra y consumo de alimentos en establecimientos que no cumplan con las normas básicas de higiene.
  3. Cocer bien los alimentos antes de consumirlos, sobre todo el pescado y las carnes rojas y blancas, ya que las carnes crudas pueden ser una vía fácil para contraer enfermedades alimentarias.
  4. Antes y después de su manipulación es necesario lavar bien los utensilios y cualquier superficie donde se preparen alimentos.
  5. Utilizar el agua potable previamente hervida para preparar los alimentos.
  6. Los desperdicios deben colocarse en bolsas plásticas y luego depositarlos en espacios apropiados alejados del área de la preparación de los alimentos.
  7. En el caso de alimentos que se han de consumir crudos como es el caso de las frutas y algunas verduras deben lavarse correctamente.

¿Cuáles son los alimentos no saludables?

Comer sanamente no es tan fácil como quisiéramos y sabemos que, con el ritmo de vida, a veces es imposible comer bien pero existen una serie de alimentos que debemos evitar a toda pues no son saludables. Aquí te mencionamos los principales.

  • Evita el consumo de alcohol, no te alimenta y puede causar mucho daño a tu organismo.
  • Trata de ingerir lo menos posibles alimentos con salsas, suelen abundantes grasas y calorías a los platos.
  • No desayunes con repostería. Contienen mucho azúcar y grasas saturadas.
  • Aléjate de los refrescos, ni azucarados, ni con gas, ambos son muy dañinos para la salud.
  • No ingieras alimentos procesados y precocinados como pizzas, hamburguesas, fritos congelados, embutido, etc. Son fuentes de grasas “Trans”, sal y azúcar.
  • Reduce el consumo de carne roja.
  • Cuidado con los postres lácteos. Puede que los consumas sin grasas, en cambio contienen un alto aporte de azúcar.

¿Qué debo comer para ser más fuerte?

¿Buscas alimentos que te ayuden a ser más fuerte? Aquí encontraras las recomendaciones necesarias para lograrlo. Comenzaremos diciendo que si lo que necesitas es fortaleza es evidente que debe evitar los aumentos de grasa y propiciar el aumento de masa muscular. Para ello te aconsejamos comer los siguientes alimentos:

  • Carnes magras: no importa el tipo de carne ya sea de cerdo, pollo, pavo, ternera, lo importantes es que sea magra. Te brindarán la cantidad de proteína de calidad que necesitas para tener ganancias musculares.
  • Pescados y mariscos: con estos alimentos te asegurarás de comer productos ricos en proteínas y bajos en grasa, con ácidos grasos esenciales omega 3, con funciones indispensables para el buen funcionamiento del sistema cardiovascular.
  • Huevos: Contienen gran cantidad de vitaminas y minerales además de proteínas de alta calidad.
  • Arroz: Generalmente todos los fisiculturistas consumen arroz por su capacidad para el desarrollo muscular.
  • Frutas: la fruta es un alimento esencial ya que nos puede aportar una energía tremenda a la hora de enfrentarnos a un buen entrenamiento y una variedad vitaminas que son fundamentales para la regeneración muscular. Por ejemplo, los plátanos son excelentes, pero no olvides fuentes de vitamina C muy interesantes como la naranja, fibra en la piña o en los kiwis y antioxidantes en arándanos y frutos rojos.
  • Aceite de oliva: las grasas monoinsaturadas presentes en este aceite pueden funcionar para prevenir la degeneración muscular.

¿Cuál es la diferencia entre alimentos y comida?

A menudo suele confundirse el acto de comer con alimentarse y realmente por más que lo parezca no es lo mismo comer que alimentarse. ¿Quieres conocer la diferencia? Pues estás en el lugar indicado.

Comer: es la acción de ingerir cualquier tipo de comida, no importa si es beneficiosa o no.

Alimentarse: es la ingesta de aquellas sustancias ricas en proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas, minerales y agua que permiten una nutrición adecuada para mantener saludable el organismo y con las energías necesarias para realizar las actividades diarias sobre todo aquellas que requieren de un mayor esfuerzo físico como las actividades deportivas.

Una vez comprendido lo que significa el acto de comer y el de alimentarse entonces tendrás bien claro si existen diferencias entre comida y alimento.

Referencias de los alimentos

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  14. https://biblioteca.uazuay.edu.ec/opac_css/index.php?lvl=notice_display&id=51992
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